Friday, May 21, 2021

How A New Dawn in the Negev Feels about Tensions Between Arab and Jewish Communities


A word from Jamal Alkirnawi, Founder and CEO of A New Dawn in the Negev

עברית אחרי האנגלית

At a New Dawn in the Negev, which has now been operating for more than a decade, through war, political strife and disease, we believe in the good of man and in finding that common good. As peace-minded peoples we must not be dragged into the abyss that violence brings, and we must certainly not harm each other on the basis of opinion, belief, or religion.

We believed that 2020 and the pandemic situation had taught us the importance of being connected and helping each other, but unfortunately just when we began to overcome coronavirus we now face societal struggles, violence and the threat of war against each other, when only four months ago we were helping each other and working side by side.

We at A New Dawn in the Negev were shocked to see how quickly tensions escalated, and how quickly the smooth relationship and bridges we had worked so hard to build became broken.

Broken because of opportunists on both sides, be they politicians or radicalizers. Although all we built in the last decade seems broken, the roots of our shared vision are still strong, and we can rebuild what has been broken. But even though this situation makes us sad and weary - the majority of Arabs and Israelis refuse to be enemies and they want to live together in a shared society.

Violence within Arab society, including Bedouin society, has been ongoing for many years and has caused these societies to lose their sense of belonging and direction, and to not feel safe. Because of the neglect of the authorities in dealing with the sources of violence, there is an unending cycle of one party killing the other. These perpetrators of violence are a minority in the new generation, but still others have grown frustrated and angry because there is a vacuum of leadership  and a total absence of resources for development and self-improvement and a total absence of resources for development and self-improvement.

Many Arab youth then turn to social media for information, and this can lead to anger and a sense of victimization as they are radicalized in echo chambers by popular influencers who have their own agendas.

Even their families cannot control them. Without guidance the youths cannot tell truth from falsehood and this radicalization takes advantage of that.

This is a time of tests for us, much like during COVID. We are all against the violence. Against all the violence between civilians, Arabs and Jews who are innocent. We need to recognize that the rockets do not define the blood between our peoples. That we are all human beings.

We need to see that even if the bridges between us are hurt or damaged, they can be repaired if we let go of that anger.

Photo by: Shirin Abu Hani, as part of our Tzi-Zoom photography course

It's our role, all of us as members of a shared society, to create and build for each other and those who will come after us. Even through the pain. We must start with renewed effort and vigor to work on building up a society that is both strong and one our peoples seek to share - empowering youths and teenagers how to teach themselves, as the school system has failed to do this. The family system has failed to do this.m,./et

This must happen, so they do not go in dark directions and become radicalized. It is our role as peace-seeking peoples to lead them in the right direction, and educate them on how to use technology in constructive rather than destructive ways. Technologies like Tik-Tok and Facebook have to be seen for the dramatic societal impact they can have, especially when it leads to bloodshed.

Our youths have all the information in the world in their hands through their cell phones, and so they must be taught how to use technology responsibly. How to think critically to separate fact from opinion, truth from lies and falsehoods, and see when speakers and authors have malice and ulterior motives, and how to not be driven in looking for information that feeds their anger.

As a society we failed in this test. If we cannot recognize the problem such radicalization through digital media presents we are doomed to continue repeating the cycle of anger and hatred, even if in new forms, that leads to bloodshed.

We need to think, we need to find resources and tools to help our youths, and if we cannot find them, create them so that we can avoid youth radicalization on both sides. As we have done in the past to enable cooperation and build bridges for a better future between communities by training youth leadership, with mutual participation and respect, both within and outside of Israel to foster friendship and growth.

Help us keep doing this important work! The future depends on it.

Donate Now

Moving Forward from Here

As a society we should be against violence and hurting each other. We need to invest now in those youths who can teach the rest to be this way, and avoid radicalization that exists through the media. We invest in education - so invest in us, A New Dawn in the Negev and Arabs and Jewish youths as we clearly see the problems before us as well as the means to address them: through education programs and building a shared society through collaborative work.

We propose an education program focused on teaching youths and each other how to responsibly handle technology and parse information with critical thinking, which will allow us to limit indoctrination while allowing them to self-educate scholastically and technologically to self-develop into the leaders we need them to become.


COVID-19 Community Preparedness & Response A New Dawn in the Negev set up a hub for indiginous communities to receive aid, guidance and supplies. We also​ launched a COVID-19 focused emergency hotline in Arabic, with the goal of helping to ease pressure on hospitals, mitigat​e​ disinformation and sav​e​ lives.​ With the recent outbreak of violence, the Hotline has transformed into an information center providing guidelines on how to shelter in the event of rocket attacks, mental health support and reduce escalation among Bedouin youth. In the past weeks, the Hotline has received 100 calls per day from both youth and adults.​​​ Learn more

Tzi-zoom Photography Workshop & Exhibition In April we opened the photo exhibit “The Role of Religion in Life,” which was the culmination of a mobile photography workshop for teenagers, in partnership with HP Indigo. The course taught the fundamentals of mobile photography, while encouraging relfection, dialogue, freedom of expression and storytelling through powerful and inspiring photographs that were captured by the students. See the exhibit

Photo by: Muhanad Altouri, as part of our Tzi-Zoom photography course

ביחד נמשיך לפעול לטובת דור עתיד של כולנו

עמותת השחר החדש בנגב עברה מאז הקמתה תקופות לא פשוטות. בעשור החולף עברנו שינויים  פוליטיים, סבבי אלימות ולחימה וגם מגפה כלל עולמית. מגפת הקורונה לימדה את כולנו, כך חשבנו, לעבוד זה לצד זה לטובת המטרה המשותפת של מיגורה. המטרה המשותפת הזו הוכיחה לכולנו את חשיבותה של הסולידריות ושל היכולת לשתף פעולה.

והנה, זמן קצר כל כך אחרי שנראה כי המגפה מאחורינו וכי חזרנו לשגרה, אנחנו נמצאים בעיצומו של גל אלים וקיצוני, המותיר רבים מאיתנו כואבים וחסרי מילים. המהירות והקיצוניות של ההתרחשויות גרמו לנו להבין באיזו קלות גשרים וקשרים שנבנו לאורך שנים יכולים להינזק.

בגלל אופורטוניסטיים משני הצדדים -  פוליטיקאים וגורמים קיצוניים שונים - נראה כי מה שבנינו במשך שנים נהרס. אבל לא זה המצב. השורשים של שיתוף הפעולה והרצון לחיות יחד עדיין שם, עמוקים וחזקים. חשוב כי כולנו נזכור אל מול הרגשות הקשים שעולים בנו כי ערבים ויהודים רבים מסרבים להיות אויבים ורוצים לחיות זה לצד זה בשלום, עם כבוד הדדי, לטובת יצירת חברה טובה לכולם.

האלימות הגואה בחברה הערבית ובחברה הבדואית, אינה דבר חדש. היא מקשה על החברות האלו למצוא את דרכן, היא פוגעת בתחושת הביטחון של אזרחיהן ובתחושת השייכות שלהם. הזנחה של שנים בטיפול בבעיה זו על ידי הרשויות, לצד הוואקום המנהיגותי שנוצר, מייצרים כעס ותסכול אדיר.

החלל שנוצר כתוצאה מהוואקום הזה, פוגע בעיקר בבני הנוער. בעידן בו כולנו ניזונים ממידע המגיע אלינו בעיקר מהרשתות החברתיות, מי שנפגעים מהצריכה הזו הם בעיקר צעירים ובני נוער. בהיעדר גופים שינחו אותם - היכולת לגלות חשיבה ביקורתית אל מול המידע הרב שעוטף אותם - הוא כר פורה לתסכול ואלימות.

זה התפקיד של כולנו כמי שחיים בחברה משותפת, גם כשאנו כואבים וכועסים, להוביל את הנוער לדרך הנכונה. זה התפקיד שלנו כשוחרי שלום וכמי שמאמינים בטוב האדם לסייע במקומות בהם מערכת החינוך והמשפחות מתקשות לספק מענה. עלינו לעזור לבני הנוער ללמוד כיצד להשתמש בטכנולוגיה הזו הכה זמינה להם, איך לצרוך אותה באופן ביקורתי, איך למתן את הכוח הדרמטי שיש לטיק-טוק, פייסבוק, אינסטגרם ודומותיהן. להיות מסוגלים לזהות את המטרות של הדוברים, ולא להיסחף אחרי מי שרק יזינו את הכעס שלהם.

בנקודת הזמן הזו עלינו להשקיע את כל הכוחות והמשאבים על מנת לעזור לנוער שלנו, יהודים וערבים. עלינו לחפש את כל הדרכים לסייע להם, ואם דרכים אלו לא קיימות - ליצור אותן, כפי שעשינו בעבר.

בעמותת השחר החדש בנגב הובלנו בעבר לא מעט יוזמות שמטרתן בניית הגשרים החיוניים בין יהודים לערבים, העצמה של בני נוער, בניית מנהיגות בקרב בני נוער - והכל תוך התבססות על כבוד הדדי.

חלק מהדברים שעשינו בעבר היו פרויקט "סראב" - תכנית חינוך למוסיקה לילדים בדואים בשיתוף עם משרד החינוך, קונסרבטוריום באר שבע ועוד; מעגלי מנהיגות, מעורבות בחברה אזרחית למנהיגות קהילתית; יצירת מסגרות שיח של נשים וגברים, יהודים וערבים; חילופי בני נוער; תכניות שונות לקידום נוער בסיכון ועוד.

כחברה על כולנו להתנגד לאלימות באשר היא. הדרך לכך היא על ידי השקעה עכשיו בדור העתיד. בכך שנאתר כעת את המנהיגים הפוטנציאליים שיובילו את האחרים למטרות אלו, בכך שנצמצם את החשיפה שלהם לקיצוניות במציאות וברשת - נוכל להתקדם לעבר המטרה המשותפת הזו.

זה זמן מבחן עבורנו. עלינו להיות מסוגלים לראות כי על אף שהגשרים שבנינו נפגעו - ניתן לתקן אותם, אם נוותר על הכעס.

עזרו לנו להמשיך לטפח את השיח ההדדי ובניית חברה משותפת טובה לכולנו.

תרמו עכשיו